【偽物のボランティア】

こんな話を耳にすると、なんだか寂しい気持ちになります。

中学では、内申書というものがあります。...
これは高校受験に際して重要視されます。
その内申書の点数を良くするのが目的で、
ボランティア活動をする生徒がいるというのです。

ひょっとすると、誰にも知られず、
陰でボランティアをしている生徒もいるでしょう。
町内の清掃活動をしたり、
近所のお年寄りのために買い物に行ってあげたり。

「こんなボランティアをしています」
と自己申告した人の点数が上がり、
何も主張しない人は点数に反映されない。
そういうこともあるかもしれません。

ボランティアは、本来、報酬が目的ではないはずです。
なんだか、そこが割り切れません。

でも、「こんな考え方もあるな」と思いました。


八代将軍・徳川吉宗にまつわる有名なエピソードです。

吉宗は鷹狩に出掛ける前に、その地域に
「善行者、とくに孝行する者はいないか」
と調べさせていました。
そして、その者を表彰しました。

やがて、「良い事をすると公方様からご褒美をいただける」
という噂が広まったそうです。

あるとき、鷹狩りに出掛けると、行列の前を横切る者がいました。
背中に老人を背負った若者でした。

驚いた村役人が追い立てると、吉宗が見とがめます。

「なぜ、その若者を追い立てるのだ」

「はい、この者は、いままでほったらかしにしていた親を、
 急に背中に背負って出てきたのです。
 本当は親不孝者で、村の恥でございます。
 わたしどもで懲らしめますので、どうぞお見逃しください」

すると、吉宗は、

「親孝行というのは、たとえ真似事でも尊いものだ。
 その者にも褒美をとらせよ」

と指示しました。

さらに、
「ほかにも親孝行を真似する者があれば、
 そのたびに褒美を与えよ」
と言いました。